特朗普六周开除四位监察长,离被弹劾还远吗?

美国政界又发生了一件大事。特朗普开除了正在调查国务卿蓬佩奥违规行为的监察长Steve Linick。国会两党议员一反常态地联合起来,批评特朗普此举违反了美国宪法中规定的权力制衡原则。

议长佩洛西宣布,将开启对特朗普开除Linick行为的调查。特朗普为何开除Linick? 这是否又会引起另一场对他的弹劾?

    1. 监察长

美国每一个内阁部门里都设有独立监察负责人,称为监察长(Inspector General),相当于咱们的审计处和纪委。日常工作是处理部门中的检举和吹哨行为,并且有权力对部门官员或者雇员滥用职权的行为进行调查。

他们一般拥有独立的网站和邮箱,方便吹哨者对内阁部门中的违规行为进行举报。每年监察长办公室都会发布部门的年度调查报告。

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通常来讲,当内阁部门中的监察长职位空缺,现任总统有权提名。但是当总统任期结束后,已经任职的监察长一般情况下不会更换,主要起到了“无党派”的长期监察作用。

在最近两个月以来,特朗普已经开除了四个部门的监察长(情报部门、国防部、人社部、国务院)。他开除的借口虽然比较勉强,但还是可以接受。但他这次开除了美国国务院监察长Steve Linick,蹩脚的借口一下子引爆了美国政界。

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近两个月特朗普开除的内阁部门监察长

这次被开除的监察长Steve Linick是一位资深律师。他曾在乔治城大学获得法学学位,并在毕业后先后任职费城检察院、加州检察院和美国司法部。

2013年,Linick被奥巴马任命为美国国务院的监察长,到现在已经干了整整7年。虽然Linick身上的民主党烙印比较重,但他一直兢兢业业处理美国国务院的大小事务,尤其是负责监察海外的270个使馆和机构的70,000个员工,以及美国国务院超过700亿美元的外交和对外援助经费。

可以这样说,Linick虽然由民主党总统任命,但其实是一个不折不扣的技术官僚。

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    1. 扑朔迷离的开除原因

国务卿蓬佩奥表示,是自己建议特朗普开除Steve Linick。蓬佩奥指责Steve“过失处理国务卿本人的敏感信息,对国务院的运作起到了非常坏的影响”。

而特朗普也承认自己开除Linick完全是受了蓬佩奥的影响。特朗普对记者说:“我根本不知道他是谁。当蓬佩奥说要开除他的时候,我只是问:“这个人是谁提名的?他说这个人是被奥巴马提名的。我说:那就开除吧。”

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Linick被开除后,大家都对特朗普和蓬佩奥的给出解释一头雾水。“过失处理国务卿本人的敏感信息”到底是一个什么指责?难道是Linick把蓬佩奥的私事到处乱说吗?

Steve Linick共事过很多年的,前奥巴马财政部监察长Neil Barofsky接受了记者的采访,他说自己不相信Steve Linick会随便泄露蓬佩奥的信息。在他看来,各部门的监察长都经历过严格的培训,蓬佩奥的指责完全是污蔑。

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因此,Steve Linick被开除的原因绝不仅仅是表面上那么简单。在记者的穷追猛打下,白宫(共和党)和民主党都解释了自己认为的Steve Linick被开除的原因。总结起来有两套说法。

白宫的说法是:Steve Linick正在调查蓬佩奥是否让工作人员帮他遛狗,并且到处对外乱说,扰乱了国务院的日常工作秩序。

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特朗普说:“也许蓬佩奥很忙,也许他正在与金正恩就核武器进行谈判。所以他会对工作人员说,'拜托,你介意帮我遛狗吗?我正在联合国和金正恩谈判”。

特朗普还补充说:也许有一天当我在和中国谈判,要求中国赔钱的时候,我也会让工作人员帮我遛狗。

而民主党的说法比较有意思。民主党说:Steve Linick被开除前正在调查蓬佩奥是否违法向沙特出售了80亿美元的武器,和蓬佩奥夫妇是否将美国外交经费用作他们的家庭开支。

根据美国法律规定,当白宫或外交部准备向外国出售武器时,必须提前30天向国会申请,国会有权力驳回白宫的申请。

然而在去年5月,特朗普在明知道国会不可能批准向沙特出售80亿美元武器的情况下,直接宣布了紧急状态(并且选在了阵亡将士纪念日,国会放假这天),把武器卖给了沙特。

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据一位民主党助理说,国会放假回来,大家发现特朗普把武器已经卖给了沙特,议员们破口大骂。

众议院外交委员会主席、民主党议员Elliot Engel直接致信国务院的监察长Steve Linick,要求展开调查。根据了解到,Linick经过了一年的调查,已经基本上掌握了特朗普和蓬佩奥违规的证据。但是当Linick在四月份要求对蓬佩奥进行面谈的时候,蓬佩奥拒绝了他,然后把他开除了。

而民主党的另一项指控是,Steve Linick在被开除前还在调查蓬佩奥夫妇是否将美国外交经费用作个人用途

蓬佩奥的老婆Susan是一位DC的“慈善家”,在很多NGO担任理事,主要是负责援助和扶持中小企业(跟纸牌屋的设定很像有没有?)。

在蓬佩奥担任国务卿之后,Susan的事业一飞冲天,开始频频和共和党国会议员们交往。2018年中期选举期间,在蓬佩奥还没有表态时,Susan就已经发表声明支持Amanda Adkins竞选堪萨斯第三区的国会议员(后来也没选上)。

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据国务院内部的人举报称,Susan在为堪萨斯国会议员助选时,免费搭乘了国务院的飞机,并频频使用美国的外交经费(按照法律,选举不能用政府开支)。举报人还称,Susan经常让国务院内部工作人员为她服务,让大家苦不堪言。

因此,民主党认为,国务院监察长Steve Linick可能收到了举报,在对蓬佩奥夫妇的调查中被打击报复。

    1. 国会的反应

特朗普开除Steve Linick的过程非常直接,完全没有和国会打过招呼,只是给议长佩洛西写了一封信,通知国会Steve Linick已经被开除了。

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民主党对这件事的反应自不必说。国会议员们撸胳膊挽袖子在网上咒骂,并准备对这件事展开调查。

佩洛西说:开除监察长是总统的权力。但是调查他是否违法是国会的权力。特朗普无故开除监察长,可能已经违法。

据了解,佩洛西已经指使众议院外交委员会主席Elliot Engel,开始调查特朗普和蓬佩奥“违法行为”,并且为可能的弹劾进行准备。

民主党对这件事的激烈反应自不必说,但是有意思的是,共和党也非常不同意特朗普开除Steve Linick。

虽然特朗普上台以来,看似将共和党整合完毕,议员们为了竞选连任对特朗普俯首帖耳。但是这次特朗普的行为往小了说是干涉了“三权分立”,往大了说是动摇美国民主政治的核心。如果白宫和内阁部门已经不需要监管了,那还要国会有什么用呢?

已经基本和特朗普决裂的犹他州参议员罗姆尼最先表态:总统如此开除好几位监察长的行为前所未见。如果不能给出正当理由,这会有损监察长职位所必需的的独立性。这是对问责民主的威胁,也扰乱了宪法的权力平衡。”

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而特朗普在国会最铁杆的盟友Chuck Grassley说:在总统开除监察长时,需要向国会提供合适的理由。现在特朗普的说法根本不能满足国会。

Chuck Grassley是参议院的临时议长,也是名副其实的共和党大佬。如果他都对这件事表示批评,那么共和党议员们的态度已经显而易见了。

自特朗普2016年上任以来,民主党对特朗普已经发起了四次弹劾浪潮,弹劾的原因分别是:2017年11与干扰穆勒的通俄调查(损害民主和分权),2019年1月指使律师科米向国会撒谎(损害民主和分权,藐视国会)和2019年7月辱骂民主党女议员(种族歧视)和2019年12月涉嫌通乌并且向国会撒谎(卖国,藐视国会)。

虽然这些弹劾都没有通过,甚至有的在众议院就被否定,但是可以看出,损害民主和分权是一项值得发起弹劾的理由。

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同时我们看到,在这几次弹劾案中,民主党议员们越来越激进,支持弹劾的议员越来越多。就连一开始公开称不支持弹劾的佩洛西,在2019年12月的最后一次弹劾中都投了支持票。

同时共和党议员们的态度也十分重要。随着2020年大选马上就要来临,如果此时民主党发起弹劾,摇摆州和摇摆选区共和党议员们的投票结果,很可能就决定了他们是否能成功连任。

在这样的情况下,他们会怎么选择呢?

    1. Steve Linick的接任者

虽然Steve Linick被开除的事件还在发酵,但白宫已经找好了Steve Linick的接替者,现任美国驻外使馆办公室总监Stephen Akard。

Stephen Akard对白宫的忠诚度极高,曾是小布什总统期间国务卿鲍威尔的特别助理,也曾是副总统彭斯的外交顾问。

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通常情况下,继任监察官上任后需要继续前任没有完成的调查。因此Stephen Akard需要接替Steve Linick,继续对蓬佩奥进行调查。但是现在美国的政党政治愈演愈烈,Akard能对蓬佩奥能调查出个什么结果,就只有天知道了。

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