“卡伦”为何成为了种族主义白人女性的代名词?

当我读到中央公园事件当事人艾米·库珀(Amy Cooper)的新闻时,我感到异常震惊。一名黑人男子只是提醒库珀给狗拴上绳子,她却报警称自己受到了威胁。

但是,作为一名研究和撰写关于语言和歧视的社会语言学家,我同时也被库珀在多个新闻标题中的名字所震惊:“中央公园卡伦”。在Twitter上,事件中黑人男子的姐姐也称她为“卡伦”。

此处的称呼实际上并没有意义不明之处:“卡伦”是一个白人女性的标签,这类白人女性利用自己的特权威胁并试图通过报警来恐吓黑人。

但这只是最近几个月来“卡伦”被提及的形式之一。还有个女人也被称为“卡伦”,她在让一名异常忙碌的服务员将番茄酱带到她的桌子之后,自己又跑去服务台亲自拿了一些。还有一名母亲被称为“卡伦”,她告诉一个穿着比基尼的女人盖住身体不要过于暴露。此类以“卡伦”为题的事件不甚枚举。

乍一看,一个普通的名字被注入了如此多的含义,显然十分荒谬。你是否能想象你的朋友抱怨他的老板“真是个大卫(a real David)”,或者一个兄弟姐妹指出妈妈的行为“简直克里斯蒂娜到了极点(such a Christina)”。

那么,像“卡伦”这样的名字为何会成为社交媒体上如此强大的一种形式呢?它又如何同时包含了如此之多不同的意义呢?

意义的多种形式

名字包含了各种社交线索,一个明显的例子是性别。但是它们也可以传达其他类型的信息,包括年龄、种族、宗教、社会阶层和地域信息。“卡伦”这一名字的使用在1965年达到顶峰,这意味着到2020年,大多数叫作“卡伦”的人都是中年人。由于上世纪60年代大约80%的美国人口是白人,因此我们可以肯定地说,到2020年,名为“卡伦”的人从比例上来说主要是白人。

因此,“卡伦”这个名字就会给大众带来一定的刻板印象。但是,到底发生了什么,让如此常见的一个中年白人女名发展出了诸多含义?

一方面,意义可以直接指代世界上的某些事物,因为我们经常假设一个词语的含义是固定且稳定的。但意义也可以是更为间接的,表明诸如一个人来自何处、其年龄或种族等特征。无论你称碳酸饮料为“苏打”“汽水”还是“可乐”,都可以表明你可能在美国长大。在许多非裔美国人社区中,“厨房”一词不仅是你做饭的地方,还可以指代一个人的“颈背”——这类差异化的定义通常被称为“索引”,因为不同的上下文指示或索引了不同的含义。意义本身并不像我们想的那样稳定或固定。

这就是单词的使用和理解随时间变迁而产生变化的方式,也是名字如何成为社交评论工具的原因。

追溯“卡伦”起源

“卡伦”之所以成为了白人女性的代名词——而不是“琳达”或者“辛西娅”(60年代的美国,琳达和辛西娅也是较为热门的名字),很大程度上可能只是一个巧合。撇开名字自身的普及性,“卡伦”这个名字在社交媒体和大街上的广泛使用,反过来增强了其作为社交标签的地位。

在追溯“卡伦”的起源一直到中央公园事件的过程中,你可以看到不同的含义如何融合在一起,使得“卡伦”成为了一个卑鄙且有特权的白人女性的标签。

第一条线索来自于非裔美国人社区,在那里,某些普通名字长期以来一直是“需要警惕的白人女性缩写,因为她会毫不犹豫地利用特权来牺牲他人”。在2018年左右,人们开始张贴白人妇女在黑人进行正常活动时报假警的图片。这些人被标记为#烧烤贝基(#bbqbecky,一位白人女性两次打电话举报两位在烧烤指定区域烧烤的黑人,并谎称二人并未在指定区域进行烹饪,录音中,这位女性说,“快出警,我怕极了。”),#许可证帕蒂(#permitpatti,一位白人女性谎称自己并未报警举报路边一位黑人女孩无证销售饮用水,但之后新闻爆出了她报警的录音),#高尔夫球车盖尔(#golfcartgail,一位开着高尔夫球车的白人女性在经过一场青少年足球赛时,报警举报了一位黑人参赛者的父亲,因为后者朝着球场呼喊)和#转角店卡洛琳(#cornerstonecaroline,一位白人女性报警称自己在布鲁克林某熟食店惨遭一名9岁黑人孩童性骚扰)等标签。

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Twitter上带#bbqbecky标签的段子:你好,我想举报黑人啥事也没做

起这些外号的目的,是通过一种特殊的风格来揭露这些女性固有的种族主义和白人特权,恰如库珀打电话给警察声称自己受到威胁。

第二条线索来自单口喜剧和Reddit。2005年,戴恩·库克(Dane Cook)表演了一段脱口秀,其中提到卡伦是“那个没人喜欢的朋友”。在该作品中,卡伦被形容为“总是像个白痴”。“卡伦”在此处的描写与她的种族主义无关,包含更多基于性别的批评,这也许就是为什么某些人一直称呼性别主义者为“卡伦”的原因。

2017年末,“卡伦”作为Reddit用户的吐槽对象出现在一条帖子中,该用户大骂了他的前妻卡伦,他前妻拿到了孩子的监护权和房子。“卡伦”很可能还与诸如“把你们经理叫出来”之类的挑剔行为联系在一起。这一类联系最初可能是通过模仿而产生的,之后又成为了自负和专横者的确凿标签。

“卡伦”的丰富内涵

中央公园事件为这两条线索创造了完美的融合契机。有趣的是,尽管许多媒体都对“卡伦”的真正含义进行了分析,但其在实际使用中却非常灵活。例如,我们看到有人否认种族主义的存在,或是恐慌地购买厕纸,或是呼吁结束社会隔离,这些人都被称为“卡伦”。

实际上,卡伦的含义和用途在不断变化——我们也可以找到男性“卡伦”和黑人“卡伦”,甚至现任总统唐纳德·特朗普都曾被称为“卡伦”。“卡伦”还被用来争取过正义,警察暴力抗议者举着“卡伦反对警察暴行”和“我想与系统性种族主义的管理者谈谈”的标语进行抗议。

那么,“卡伦”是否代表了将种族特权用作武器的白人女性?是否代表着一个令人讨厌的规则守护者? 还是代表了一个无趣可笑的母亲?它可以代表以上所有。这并没有削弱对“卡伦”所指代之人的批判,它只不过被赋予了更多的含义和细节。

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